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在神话里地位不高的玉皇大帝为何成了众神之王?

导读:导语: 而在国家信仰层面站不住脚的玉帝上帝,在民间信仰中却扎下了根,民间认为他才是总管三界十方、神鬼世界的王者。在《西游记》中,玉皇上帝的尊号是“高天上圣大慈仁者玉皇大天尊玄穹高上帝”,如来佛、“三清”、四大天师、西王母、东华帝君等都是玉皇上帝的属下
  导语:而在国家信仰层面站不住脚的玉帝上帝,在民间信仰中却扎下了根,民间认为他才是总管三界十方、神鬼世界的王者。在《西游记》中,玉皇上帝的尊号是“高天上圣大慈仁者玉皇大天尊玄穹高上帝”,如来佛、“三清”、四大天师、西王母、东华帝君等都是玉皇上帝的属下。民间又称玉皇上帝为“昊天金阙至尊玉皇上帝”。

  在中国古代,国家信仰的最高神是昊天上帝,民间信仰的最高神是玉皇上帝。这个玉皇上帝,其名号来自道教的玉皇和原始信仰的天帝,其出身来历则是释迦牟尼成佛故事的翻版。

  玉帝信仰兼收,并蓄超越众神

  很多人都知道,在我国民间影响最大、地位最高的天神,既不是历代朝廷所奉祀的昊天上帝,也不是佛教的释迦牟尼如来佛和道教的“三清”(元始天尊、灵宝天尊、太上老君),而是出现在《西游记》中那位姓张的玉皇上帝(俗称玉皇大帝)。

  若论资历,玉皇上帝和昊天上帝、如来佛、“三清”相比,自然比不上他们,可以说只是小字辈。我国自殷周乃至更早以前,就有上帝的观念,佛祖延生于公元前600多年,在东汉时已传入中国,“三清”中的太上老君是春秋时期的人物,“三清”的组合也于南北朝时完成。而玉皇上帝的正式亮相,是在唐宋时期。




  身为小字辈的玉皇上帝,为什么后来在民间信仰中能超越众神,成为天上的帝王呢?这是因为民间将国家信仰、佛道信仰都集中在玉皇上帝身上,从名称、身世等方面兼收并蓄,把他打造成至高无上的众神之王。

  “玉皇”之称文雅常入诗

  从“玉皇上帝”这个名称,就可以看出这位民间最高神和原始的天帝及道教神的“亲缘”关系。在中国古人心目中,天和上帝是一体的,上帝就是天的代称。在先秦文献中,常称天为帝、上帝、皇天、皇天上帝、昊天上帝等,古代帝王祭祀上帝,其实就是祭天。不过早期的天帝只是一个抽象的概念,自汉代以后,随着社会组织日趋复杂,社会分工越来越细,天帝的形象和名称也产生了变化,如西汉的五方帝和太一神,东汉的五感生帝,皆具上帝的职能。东汉末年又以北极星为天皇大帝,总领天地五帝群神。但历代国家的祭天大典,仍以祀皇天上帝(或称昊天上帝)为主。而民间所信奉的玉皇上帝,其原型之一就是天帝。




  玉皇、玉帝之称,源自道教,最早见于梁陶弘景的《真灵位业图》。但在《真灵位业图》中,玉皇、玉帝地位不高,仅被列为玉清境元始天尊属下诸神,玉皇道君居右位第十一神阶,高上玉帝居右位第十九神阶。也许是因为玉皇、玉帝之称听起来很文雅,到了唐代,人们很喜欢用这两个名称称呼天帝。尤其是文人雅士,常常以玉皇、玉帝入诗,以代称天帝。如韦应物《学仙》诗中有“存道亡身一试过,奏之玉皇乃升天”的诗句。白居易在《梦仙》诗中吟道:“仰谒玉皇帝,稽首前致诚。”李白、杜甫、韩愈、柳宗元等诗人也常在诗中吟咏玉皇,描绘其壮丽天宫、随侍群神。久而久之,约定俗成,民间便将传统信仰中的天帝和道教神中的玉皇合而为一,虽然唐代还未正式出现玉皇上帝的称呼,但唐人心目中的玉皇已与后世所描述的玉皇上帝没什么两样了。

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